레이저 빔을 이용한 위성간 통신 시대

European Data Relay System (EDRS) principle  [from eoPortal]
레이저 빔으로 위성간 통신을 하는 기술의 상용화가 목전에 다가오고 있다...

유럽의 TAS와 Astrium이 합작을 하여 제작한 최신형 위성 플랫폼 Alphabus의 첫번째 상용화 위성인 Alphasat 에는 ESA에서 재정지원을 한 Laser Communication Terminal (LCT) 시제품이 장착되었다. 2013년 7월 25일에 발사된 Alphasat는 그동안 상용 서비스의 테스트를 진행하였고, 데모용 탑재체인 레이저 터미날의 테스트를 위하여 유럽 까나리 군도의 테네리페 (Tenerife island)에 설치된 유럽 우주국의 지상국에 상대 터미날을 설치하여 정지궤도 위성과 지상국 사이에 레이저 터미날의 촛점을 맞추는 테스트를 성공적으로 수행하였다.

독일 TESAT에서 제작한 LCT는 최고 1.8 Gbps의 속도로 레이저 통신을 가능하게 하며, 첫번째 상용화 버전이 2015년 Eutelsat 9B 위성에 장착되어 발사될 예정이다. 이후, 저궤도에서 지구를 돌며 데이타를 수집하는 관측위성은 동일한 레이저 터미날을 장착하는 경우, 정지궤도 위성 레이저 터미날을 통하여 지상국까지 초고속의 전송속도로 데이타를 실시간으로 전달할 수 있게 된다.