화성탐사에 인도와 중국만 남은 것이 아니다. Maven이 간다...

MAVEN illustration
Maven - Artistic view (Image Copyright Lockheed Martin)
Mars Atmosphere and Volatile EvolutioN (MAVEN) 화성 탐사선이 11월 18일 미국의 Atlas V-401 로케트에 실려 발사되었다.

화성을 돌면서 상층부 대기권을 관측할 목적을 가진 Maven  탐사선은 화성의 대기권에서 위성의 무게중심과 약간의 경사각을 갖고 휘어진 태양전지판을 이용하여 자동으로 자세를 보정하고, 대기의 압력을 쉽게 분산시킬 수 있도록 설계가 되었다.

화성위에서는 원궤도점 Apoapsis 6220 km 와 근궤도점 Periapsis 150 km를 가지는 타원형 궤도를 돌면서 탐사를 수행하게 될 것이다.

Maven은 11월 5일에 발사된 인도의 화성탐사선 Mangalyaan 과 함께 앞서거니 뒤서거니 화성으로 날아갈 것이다. 이들 탐사선들이 보내줄 정보가 기대된다.

Source: Maven2Mars @Facebook, Lookheed Martin News