우주여행시대 원년의 꿈 - 2014년

Lynx - XCOR Aereospace (c) Jeremy Cook
현재 미국의 민간회사들이 주도하여 추진중인 민간 우주여행을 위하여 여러 회사들이 민간 우주선들을 개발하고 있다. 2014년은 이들이 제작하고 있는 우주선들의 시험비행들을 자주 뉴스에서 접할 수 있는 시간이 될 것이며, 특히 몇몇 회사들에게는 순조롭게 계획이 진행되는 경우, 2014년이 민간 우주여행의 원년이 될 것이라고 기대가 되고 있다.
Lynx (XCOR Aerospace) - 100 km 상공을 날아 비행하고자 하는 우주선으로 2명의 탑승객을 태울 수 있다. 가격은 일인당 95,000 USD. 2014년에 처녀비행을 할 것이라고 기대하고 있다.

New Shepard Capsule - Blue Origin (c) Blue Origin 
New Shepard (Blue Origin) - Amazon.com을 만들어 거부가 된 Jeff Bezos가 투자한 캡슐로 발사시에는 로케트에 실려 발사가 되었다가 우주여행 경험을 만들어 낸 후에는 낙하산을 이용하여 착륙을 할 계획이다. 사용된 로케트는 SpaceX 의 메뚜기와 같이 다시 수직으로 발사장 주변으로 재착륙하도록 설계가 되고 있다.







SpaceShip Two - Virgin Galactic  (c) Mark Greenberg
SpaceShip Two (Virgin Galactic) - Virgin의 Richard Branson이 투자한 SpaceShip Two 는 일전에 SpaceShip One 을 이용하여 Ansari X prize (10 Million USD)를 거머쥔 경험을 바탕으로 하고 있다.
White Knight라는 모선 비행기에 실려서 수평으로 발사가 되며, 일정한 고도에서 모선과 분리되어 자체 로케트 출력으로 우주로 발사된다. 땅에서 출발할 때에 수평 이착륙 시스템을 도입함으로써 높은 압력에 견디는 훈련을 받지 않은 민간인들이 우주여행을 하기에 가장 적합한 시스템이라는 평가를 받고 있다. 이미 500여명 이상이 예약을 마쳐 처녀비행을 기다리고 있으며, 현재에도 탑승권을 250,000 USD 에 예약판매하고 있다.

Dragon attached to the ISS (c) Reuters/NASA
Dragon (Space X) - Paypal의 거부 Elon Musk가 투자하여 만든 Space X 로케트 회사에서 제작한 Dragon 캡슐은 Falcon 9 로케트를 이용하여 현재 국제 우주 정거장에 화물을 실어나를 수 있다. 이를 변형한 DragonRider는 우주정거장 ISS에 승객을 실어나를 수 있는데, 민간인이 우주정거장에 가려고 할 경우, 20 MUSD의 가격이 될 것이라고 예상하고 있다. (참고로 미국이 러시아의 Soyuz 발사체를 이용하여 우주인을 우주정거장에 보내는 경우 63 MUSD를 지불하고 있다.)



Dream Chaser - Sierra Nevada Space Systems
Dream Chaser (Sierra Nevada Space Systems) - Sierra Nevada Space Systems가 제작중인 Dream Chaser는 비행선을 Atlas V 로케트에 실어서 발사할 수 있도록 디자인을 하고 있으며, 대기권 재 진입시에 탑승객이 받는 중력가속도는 2g (기타 캡슐에 비하여 1g가 작도록) 정도로 제한될 것이라고 전하고 있다. 또한 비행선은 보잉 737 비행기가 착륙할 수 있는 활주로 정도면 어디든지 착륙이 가능하다고 하여 우주선을 이용한 대륙간 여행의 기회를 더욱 높이고 있다. 단, 처녀비행은 2015년, 그리고, 실제로 승객을 태운 비행은 2017년에나 가능할 예정이다.

Inspiration Mars (Inspiration Mars Foundation - Dennis Tito) - 첫번째 민간 우주여행객인 Dennis Tito가 주장하여 추진중인 Mars 우주선은 2018년에 Dennis Tito가 직접 탑승하여 501일에 걸쳐서 화성까지 왕복여행을 하겠다는 계획을 세우고 있다. 실제로 이것이 가능할 것인지는 아직 미지수이다...

Source: Popularmechanics.com

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