영국의 화성실험장 Mars Yard on Earth...



Testing Mars rovers

상기에 보이는 사진은 화성표면이 아니다. 유럽우주국 ESA에서 영국 Airbus Stevenage 에 최근 업데이트하여 설치한 화성표면 실험실이다.

2016년과 2018년에 ExoMars 프로그램의 일부로 두기의 탐사선을 발사하려고 하는 게획의 일환으로 로버들을 미리 실험하기 위한 실험장을 만든 것이다. ExoMars는 유럽우주국과 러시아우주국의 합작으로 추진하고 있으며, 유럽에서 만든 로버는 2018년에 발사가 될 예정이다.
이 로버는 하루에 70m를 주행하면서 화성 표면을 탐사할 예정이다.

화성 실험장은 30 x 13m의 모래밭으로 실험장을 이루는 모든 벽면을 붉은 갈색 (Reddish Brown) 으로 칠하여 로버에 달린 카메라들이 실제로 화성표면에서와 비슷한 환경에서 동작하도록 하였다.

Testing Mars rovers
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Source: ESA Exploration, MSN news

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