Google의 연구 방향이 모든 과학기술분야에 영향을 미치고 있다. 특히 통신분야에서...

2014.10.20

구글하면 아직까지는 검색엔진, Chrome 브라우저, 광고로 돈 많이 버는 똑똑한 회사, 사원들에게 좋은 작업환경을 만들어준 회사 등으로만 기억할 수도 있겠다.

삼성이 만드는 전화기 중 대부분이 구글의 Android OS를 기반으로 동작하고 있다. 삼성은 자체적으로 만든 "바다" 라는 시스템을 운영하고 싶은 건지, 아닌지, 분간이 잘 안가고 있고...
30년쯤 전에, IBM이 자체적으로 만든 Personal Computer (PC)의 설계도를 공개하여 IBM-PC Compatible (호환성 컴퓨터)의 세계에 Microsoft의 MS-DOS 와 이어지는 Windows 시리즈가 전세계의 모든 컴퓨터를 점령한 것과 같이, 현재에는 전체 핸드폰 시장의 절반 이상을 차지하는 스마트폰의 중요한 OS로 구글의 Android가 꼽히면서, 제 2의 Microsoft를 기대하고 있다.

그러나, 이것은 그냥 빙산의 일각에 불과하다.

구글카 Google Car는 운전석에 핸들이 없이 자동차가 스스로 진행을 하며, Space Elevator 프로젝트는 지구에서 우주까지 고속 엘리베이터를 설치하여 우주까지 왕복 엘리베이터를 운영하려고 한단다.



이것 뿐이 아니다.

구글은 깨끗한 에너지를 모토로 하여, 풍력, 태양발전, 그리고 지열발전등의 재생에너지 개발에 투자를 하고 있으며, 생명과학 분야에서도 천문학적인 금액을 투자하고 있다고 전해지고 있다.


오죽하면, 프랑스에서 가장 큰 Cosmetic 기업인 L'Oreal 로레알 (Lancôme 등의 최고급 화장품 제작회사)의 가장 큰 경쟁사가 구글이라고 프랑스의 신문들이 떠들고 있을지...

그러나, 현재 과학기술자들 뿐만이 아니라, 통신업체들이 주목을 하고 있는 분야가 바로 구글의 우주개발 분야가 될 것이다.
앞서 말한 우주 엘리베이터의 실현 가능성은 차지하고라도, 현재 각광받고 있는 통신분야 기술개발에 구글의 Project Loon은 독보적인 위상을 보여주고 있다.

File:Google Loon - Launch Event.jpg
(c) Wikipedia - Google_Loon_-_Launch_Event.jpg

Project Loon 은 지상에서 20km 상공에 띄운 풍선에 매달린 통신 장비 (LTE relay system) 을 이용하여 지구상의 어떠한 지점에서라도 (극지방은 제외될 것 같다) 휴대전화를 이용하여 인터넷을 사용할 수 있도록 하는 시스템을 개발하기 위한 프로젝트이다.

자세한 설명은 구글의 Loon 프로젝트 페이지에서 찾아볼 수 있다.
나름 황당한 이야기이기는 하지만, 자세히 들여다보면, 항공우주의 모든 기술이 집약되는 기술발전의 첨단 단계로 개발된 풍선군 Balloon Constellation으로, 각각의 풍선은 직경 15m 이며, 현재까지 테스트된 결과로는 지구표면에서 20km 상공에서 약 3개월 정도를 체류하면서, 바람을 타고 위치이동을 하기는 하지만, 전체적으로 200개가 넘는 풍선들이 서로 통신을 하면서 지상의 단말기가 지표면의 어디에 위치하건 인터넷을 제공할 수 있도록 한다.

Illustration: Courtesy of Google
(c) Google - The flight path of I-152

풍선을 하늘에 수백개를 띄워서, 지구상에서 가장 못사는 마을 공동체에서도 휴대 전화기를 충전할 수 있는 전기발전 시스템 (주로 태양전지판을 이용한 발전)을 공급할 수만 있다면, 거의 사용료를 내지않고 (또는 내더라도 작은 금액) 현재 인터넷을 사용하지 못하는 많은 지역 공동체들의 삶과 통신에 획기적인 사건이 될 것이다.

A Loon balloon ascends to the stratosphere and heads toward Google's partner school, Linoca Gayoso Castelo Branco, where students wait for the  arrival of the Internet. Photo: Courtesy of Google
(c) Google

여러가지 기술적인, 그리고 경제적인 문제들을 해결하여야 하겠지만, 많은 개인과 회사들에게 질문을 던지게 된다. 만약에 구글이 발사한 수백개의 풍선들을 이용하여, 밖에만 나오면 LTE 4G 형태의 단말기를 사용하여 인터넷을 쓸 수 있게 된다면, 지금의 통신시장에 균열이 오지 않을까?...

Source: Google Ideas, IT Worlds, Project Loon, Wikipedia, Wired,

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