Virgin Galactic의 SpaceShip Two 추락의 의미

2014.11.02

올해 말/내년 초에는 승객을 태우고 민간 우주비행선으로 운항을 시작하려고 하였던 Virgin Galactic의 SpaceShip Two 가 지난 10월 31일 오전 (미서부시간)에 Mojave 우주공항을 출발하여 테스트를 하던 중 폭발하며 추락하였다.

SpaceShipTwo (file pic)

A 2010 file photo of the SpaceShipTwo


Disaster: Moments after SpaceShipTwo detached from its mothership (left) and engaged its engines (center), it blew apart in the skies (right). The precise causes of the crash have yet to be established

이 우주선에 탑승하였던 Peter Siebold 기장은 가까스로 탈출버튼을 누르고 탈출하였지만, 중상을 입었고, Michael Alsbury 부기장은 우주선의 폭발과 함께 운명을 달리하였다.

Crash sceneTom Bower said the Virgin boss's bold plans for a space tourism company were always going to end in tragedy as they were 'dangerous'

미국 국립교통안전국 소속의 15인으로 구성된 현장감식팀이 금요일에 즉시 파견되어 현장검증을 하고 있다.

Crashed: The wreckage of Virgin Galactic's SpaceShipTwo lies in the Mojave Desert after a fatal crash. Experts have said they warned the company repeatedly over its safety procedures'Dangerous': Flight safety experts claim they repeatedly voiced their concerns over the private space line
Findings: Investigators take photographs of the wreckage of SpaceShipTwo, which crashed into the Californian desertDisaster: Moments after SpaceShipTwo detached from its mothership (left) and engaged its engines (center), it blew apart in the skies (right). The precise causes of the crash have yet to be established

이번에 발사된 SpaceShip Two 는 엔진을 가동하는 연료의 타입을 새로이 바꾸어 처음 시도한 비행이라고 하며, 이 우주선을 제작한 Scaled Composites와 Virgin Galactic에서는 새로운 타입의 연료와 함께 새로운 하이브리드 엔진을 테스트 하고 있었다고 전해진다.

Aviation Week:
The flight was testing the performance of the new polyamide-based grain that was adopted in place of the hydroxyl-terminated polybutadiene, a form of rubber that was used for the first series of powered tests. Scaled and Virgin, which announced the decision to change to the new fuel in May, made the switch in hopes of providing a longer, more energetic burn with lower thrust oscillations.

NBC News:
The reported anomaly came after SpaceShipTwo fired up its rocket engine in flight for the first time in more than nine months. Since then, Virgin Galactic has switched the plane's fuel mixture from a rubber-based compound to a plastic-based mix — in hopes that the new formulation would boost the hybrid rocket engine's performance.



이번 발사 이전에 9개월 이상동안 비행시험을 하고 있지 않았기에, 앞에서 이야기한 여러가지의 디자인 변화에 대한 요인들이 진행중이었을 것이라는 신빙성을 더하고 있다.

모선인 WhiteKnight Two가 SpaceShip Two를 50,000 feet 상공에서 분리한 뒤 약 2분 뒤에 고장이 발생하였으며, 폭발로 화염에 휩싸였다.

추락한 우주선과 거의 동일한 우주선이 현재 Mojave 공장에서 건설중에 있으며, 700여명 이상의 예약 승객들이 표 한장당 25만달러를 선지급하고 기다리고 있기에, 이번 폭발사고는 더욱 더 충격으로 다가오고 있다.

올해 말에 유인우주비행과 동일한 고도까지 올라가는 처녀비행을 기획하고 있던 상황에서 이번 사고로 전체 상용비행의 시간표는 한참 뒤로 미뤄질 예정이다.

Virgin Galactic의 회장인 Richard Branson은 사업의 포기압박까지 받고 있는 상황이 되고 있다.

그러나, 현재까지 민간 우주비행의 선구자 역할을 해온 Virgin Galactic이 이 위기를 극복하고 더욱 안전한 우주선을 만들어낼 수 있기를 기대해 본다...


Source: Gizmodo, WSJ, The Independent, BBC, The New York Times, Mail Online,

No comments:

Post a Comment